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12
OCT
2015

Algunos mitos o creencias infundadas sobre el tratamiento del dolor de espalda

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Tengo una hernia discal: he de operarme. No es cierto. Existen muchas hernias discales que no producen ningún síntoma. La enorme mayoría de hernias discales que producen síntomas dolorosos no precisan de cirugía, sino que se pueden tratar con métodos conservadores o bien con tratamiento intervencionista del dolor mínimamente invasivo. Este último término designa a las nuevas modalidades terapéuticas de la columna vertebral, mediante las cuales se curan condiciones dolorosas mediante métodos sencillos que no implican cirugía sino únicamente la inserción de agujas o finas cánulas que no dejan cicatrices. Dichos métodos van desde infilrtaciones locales, a técnicas más avanzadas y más de efectos más duraderos como la radiofrecuencia, la epidurolisis, o el tratamiento con ozono. Se realizan en centros especializados en enfermedades de la columna vertebral.

 

Quiero que me operen cuanto antes: estoy desesperado y necesito una solución, algo definitivo. La cirugía es indudablemente un tratamiento más drástico y radical que las técnicas convencionales, o que los tratamientos del dolor mínimamente invasivos que se realizan en los centros especializados. Pero el hecho de ser radical no significa en absoluto que sea mejor, ni más efectivo, ni curativo. De hecho, cerca de un 15% de cirugías de columna no obtienen los resultados deseados. Incluso en los casos en que la cirugía es efectiva, ello no significa que esé exenta de efectos secundarios y riesgos. Y tampoco significa que no vayan a presentarse problemas en el futuro. Por ejemplo, las operaciones que implican fusión o inmoviliación de dos o más vértebras, si bien en un principio puede aliviar el dolor, suelen provocar una sobrecarga en las vértebras y los discos intervertebrales de los segmentos vecinos, asegurando problemas transcurridos escasos años tras la operación inicial. Por el contrario, existen muchas técnicas de traamiento del dolor de espalda que no provocan cambios anatómicos, y son por lo tanto reversibles, cuya eficacia es igual o superior a la que se obtiene con la cirugía abierta.

 

Si me tocan la espalda me pueden lesionar la médula. Aunque es cierto que existe cierto riesgo de lesionar la médula con las técnicas poco invasivas y con la cirugía de columna, éste se ve muy reducido gracias a los avances técnicos. Por debajo de la primera vértebra lumbar ya no existe médula espinal, solamente un saco que contiene las raíces nerviosas, por lo que la médula no se lesiona nunca o casi nunca en las intervenciones de la columna lumbar.

 

Tengo dolor de espalda desde siempre. El dolor de espalda nunca es normal, ni natural. Cuando existe dolor se debe siempre a una causa, ya sea muscular, ligamentosa, ósea, articular, de los cartílagos, de los discos o de los propios nervios. Dichas lesiones pueden deberse a pequeños traumatismos repetidos por un trabajo que exija sobrecargas, a secuelas de lesiones importantes tras un accidente, o bien a enfermedades inflamatorias que afectan a la columna. Pero nunca el dolor de espalda es normal o propio de la edad.

 

Mi dolor es debido al estrés o a la tensión emocional. La excesiva tensión ambiental puede producir de manera puntual cefaleas o dolores musculares. Un dolor persistente siempre es debido a alguna causa física subyacente, que necesita investigarse y tratarse. El estrés puede empeorar la percepción de dolores ya existentes. Pero no existe el dolor de causa psicógena.

 

Mi dolor es crónico: tengo que aprender a vivir con él. Eso no es cierto. El dolor crónico designa la duración del dolor en el tiempo, y aunque ciertamente se corresponde con dolores cuyo tratamiento entraña mayor dificultad, y algunos de ellos son más rebeldes a las terapias, el dolor crónico también puede curarse si se realiza un diagnóstico preciso de la causa y se aplica un tratamiento adecuado en un centro especializado.

 

 

Dra. Carmen Pichot Plà

Clínica Vertebra – Barcelona Spine & Pain Surgery Center

 

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